石英表简史第三部:卡西欧的数字热潮

2020年06月16日 18:19 来源:腕表之家 类型:编译 作者:许朝阳

       [腕表之家 钟文化] 电子技术不仅提供了精准性,还带来了一种新型显示方式,从而催生了数字腕表。这使一些公司得以涉足制表领域,甚至一跃成为行业领军者,卡西欧无疑就是最佳例证。本篇文章将重点介绍卡西欧在1970年代末和1980年代初的创造性工作。

卡西欧Casiotron数字显示腕表

美国生产者的失败

       尽管电子技术主要是在美国开发,但美国制表公司却没有抓住机会,对全球市场产生影响。事实上,错误的选择致使个别领先制表商停滞不前,甚至与石英技术失之交臂。例如,宝路华在1960年推出音叉表时被誉为创新公司。但是,这种技术选择推迟了石英技术的应用,最终成为公司没落的原因之一(1976年宝路华被一位香港投资者收购)。

卡西欧创始人樫尾忠雄

       1970年代,约有三十家美国制表商(如General Watch、Gruen Industries、Waltham、Elgin、Timex和Benrus)和电子企业(如Microma Inc.、General Electric、Intersil、Fairchild Camera & Instrument Co和Texas Instruments Inc.)推出了数字腕表。然而,这些腕表却未能在国际市场上生存下来,主要原因在于背后的制表商和电子企业缺乏明确的营销策略和相对强大的商业组织。

卡西欧Data Bank腕表

       在日本,多家制表商通过与电子企业合作获得了新技术。例如,东方双狮与夏普公司联合开设研究中心,生产数字石英表,而卡西欧则与三洋电机合作。值得注意的是,数字表的兴起并没有为日本制表行业带来过多的新成员,这与美国的情况相反。当时,许多制表商迅速采用这项技术,包括服部公司(1973年)、理光(1973年)、西铁城(1974年)和东方双狮(1974年)等。卡西欧是唯一一个在日本国内乃至国际市场上获得名声的新成员。

卡西欧山形厂生产线

制表中的计算器

       1946年,卡西欧由曾就读于东京早稻田大学的樫尾忠雄创立,主要生产办公设备和计算器。起初品牌承接一些机械行业的分包工作,后于1957年推出电子计算器。从那时起,卡西欧成为该市场的专家,并保持指数增长。1960年代中期,计算器市场逐渐饱和,竞争愈发激烈(卡西欧与夏普的“计算器之战”)。及至1970年代初,品牌开始践行多元化战略。

卡西欧Casiotron,第一款数字显示石英腕表,1974年。

       1974年,卡西欧推出首款数字石英表Casiotron,迈出第一步。这款腕表是卡西欧研究LCI石英技术的成果,电子袖珍计算器使用的技术与石英表类似。卡西欧腕表的共同之处,在于都是电子的、并且售价亲和。

位于羽村的卡西欧G-Shock研究中心

成功的G-Shock

       卡西欧的增长势头一直持续到1980年代初,其腕表营收从1976年的48亿日元跃升至1981年的587亿日元,后于1985年达到689亿日元。这段时期,制表对卡西欧的重要性日益提升,产量占比从10%增长到三分之一以上。然而,接下来的数年里,制表对卡西欧的重要性有所下降,最终占到品牌营收的四分之一左右。

卡西欧Digital G-Shock腕表

       产量和营收下降的原因,是卡西欧在国际数字表市场上面临香港生产商的竞争。1985年,卡西欧腕表销售额达到689亿日元,但三年后下降至5,170万日元,品牌采用新的营销策略后才恢复增长。通过推出G-Shock(1983年)和Baby G-Shock(1991年),卡西欧展现了成为优质数字表生产商的决心。1992年,该品牌的腕表营收达到8,060万日元。

1976至1992年间卡西欧腕表产量及营收占比情况

       然而,更重要的是,卡西欧已经成为日本制表行业的领军者。该品牌在日本全国腕表产量(含机械表)中所占的份额从1976年的2.2%上升到1985年的18.7%。1980年代后期遇到的问题暂时阻碍了增长,后于1990年代重新恢复。

卡西欧G-Shock限量版腕表

       1992年,卡西欧占日本腕表产量的28.7%。自1990年代以来,其营收一直在700亿日元到800亿日元之间波动,仅次于精工和西铁城。(图/文 腕表之家 许朝阳编译)

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最新评论

engjuehan
engjuehan

香港数字表生产商是什么?有知道的吗?

2020-07-12
00 00
瀚子
瀚子

130T登山带了11年了,电池满电,走时准确

2020-06-17
11 00
gaocy
gaocy

入一块泥王也是很好的

2020-06-17
00 00
一只金毛
一只金毛

电子表王者,毋庸置疑

2020-06-16
00 11

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