天文台竞赛的兴衰史之调校员与精密表

2019年12月27日 16:17 来源:腕表之家 类型:编译 作者:许朝阳

       [腕表之家 钟文化] 历史上每一位伟大的制表师都将精准作为目标,但精准对钟表的价值却微不足道,这是一个迷人的悖论。确实,放眼绝大部分制表历史,钟表越昂贵,其精准性可能越低。现如今,就奢侈腕表而言,品牌价值、润饰工艺、外观形象和保养状况,都比走时性能更重要,也更具吸引力。

Spiraux Réunis的日内瓦工厂,1925年

       精准很“廉价”,不再是我们期望从昂贵机械表中获得的最重要的回报。情况并非向来如此,从1870年到1970年一直是制表业的黄金时代,当时钟表的性能与其价值及价格密切相关。

       在以火车和电报为特色的新兴工业化世界中,直到20世纪,如果您出差旅行,经营企业或工厂,担任公职或投机股市,那么值得信赖的怀表就和现在的手机一样重要。在那个时代,制表业的英雄们争先参加天文台竞赛,调校员们(Régleurs)往往会花费数个月的时间,对参赛仪器的精度进行调节。

       “我们是业界的宠儿,”现年88岁的François Mercier回忆道,他曾是瑞士制表重镇力洛克的调校员,也经历了行业竞赛的辉煌时期,直到上世纪70年代初,“对一些公司来说,在竞赛中取得成功至关重要。老板们也非常重视竞赛结果,因为可以对此进行大量宣传。”

       “如果一枚时钟在天文台竞赛中胜出,甚至赢得像Prix Guillaume这样的大奖,那么调校员可以获得1000瑞郎的奖励,大约相当于一个月的工资。”François Mercier曾为Spiraux Réunis工作,后者制造的Isoval游丝是Nivarox游丝的主要竞争对手。当Isoval获得最佳热补偿奖后,制作方Ernest Dubois向调校员支付了500瑞郎的奖金。

François Mercier

       这笔花费物有所值,因为普通买家会为在天文台竞赛中表现出色的腕表支付溢价,例如由瑞士纳沙泰尔和日内瓦天文台举办的竞赛。除此之外,特别著名的还有英国伦敦郊外的基尤-泰丁顿天文台,走时测试中表现最好的时计会获得“A”级证书和“特别好”(especially good)的表彰。如果满分100分,这就意味着获得了80分及以上。

       如何确定最佳时计?日内瓦天文台台长Emile Plantamour教授制定了相关标准和程序,他所设计的评级系统一直沿用至今。当然,下一篇关于前石英时代高性能腕表的文章会详细讲述这个故事。

精确——信任度

       想要根据Emile Plantamour的系统判定腕表性能,我们必须首先理解三个术语:精准(Accuracy)、精密(Precision)和速率(Rate)。

       任何头脑正常的品牌负责人都不敢宣称自家产品是绝对精准的。首先,这本身就是一个错误的描述。制表师清楚地知道,计时仪器永远不可能达到绝对精准。所有类型的计时仪器,包括原子钟,都难免会产生误差,要么快,要么慢。制表师认为,绝对精准是无法实现的目标,而腕表只能做到相对精准,仅是提到“精准”一词可能就会引起客户投诉。

       相反,瑞士制表品牌最常用的描述词汇是精密。“精密”一词指向腕表的制造和组装,但并不保证具体性能。精准衡量的是腕表与台式或笔记本电脑的时间有多接近,而精密则取决于速率,也即一天增快或减慢的时间。速率的恒定性是判断精密与否的最重要的指标。如果一枚腕表每天规律地增快(或减慢)五分钟,那么该腕表一点也不精准,但却非常精密。

基尤-泰丁顿天文台授予劳力士腕表的“A”级证书,1914年

       领航员必须清楚天文钟的速率,才能将表盘上的时间校正为实时时间。影响天文钟速率的因素,则是温度和位置的变化。速率越恒定,天文钟的走时就越值得信赖。

       “速率零变化”(理论上的绝对精密)可以比喻为神枪手将子弹连续打穿相同的弹孔,“零速率”(理论上的绝对精准)则是指弹孔恰好位于靶心。精密步枪的瞄准具和精密腕表的频率,都可以通过调节,达到更高的精度。

       Emile Plantamour教授测量时钟在不同位置和温度下速率变化的系统,已经成为国际标准。该系统的一个主要优势,在于可以根据各种性能指标进行评分,因此不可避免地导致了竞赛和奖项的争夺,而这正是下一篇文章的主题。(图/文 腕表之家 许朝阳编译)

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最新评论

yu999tin
yu999tin

现在是百年灵横扫一切,R 和O 只能望齐生谓

2020-01-04
00 00
xs008
xs008

钟表越昂贵精准性越低,复杂手表确实如此,但是简单三针手表不管你是多大牌子,如果做不准只靠品牌和机芯打磨挣钱就有些过分了

2019-12-28
00 11
gaocy
gaocy

专业知识足够科普一下

2019-12-27
11 00
Darkcuisine
Darkcuisine

当年天文台竞赛欧米茄可谓横扫八方

2019-12-27
22 33
拉lalala
拉lalala

精密和精度的区别,学习了,谢谢。但我始终认为,精度是钟表的核心价值,抛弃核心价值的手表,再昂贵也是没有灵魂的

2019-12-27
11 00

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