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蓝宝石又见新矿区?购买1克拉以下的蓝宝石不再是奢望!

2018年10月10日 10:59 来源:腕表之家     类型:编译     作者:Layla
      [珠宝之家 行业动态]还记得珠宝之家7月在赞比亚的Gemfields矿区祖母绿探险吗?其实在全球范围内,依然有很多珠宝工作者和我们一样在宝石领域进行着同样的探索和实践。今年年初,GIA宝石工作者Andrew Lucas收到了埃塞俄比亚经销商的邀请,与Color Stone Svc全球总监Shane McClure共赴埃塞俄比亚对2017年初新发现的蓝宝石矿区进行了实地考察。考察发现,这里不仅保持着非常原始的纯手工采矿作业,竟然还能买到小克拉数的蓝宝石样品!事不宜迟,就让我们一起来揭开当地蓝宝石矿区的神秘面纱。

埃塞俄比亚Chila附近的蓝宝石矿区

埃塞俄比亚位于东非大陆

      埃塞俄比亚的国土面积超过一百万平方英里,这里人口超过1.05亿,是非洲人口第二多的国家。有大约80%的人口生活在农村地区,正是这样一个东非的人口大国也蕴含着丰富的宝石矿产资源。
      2017年年初,就有传言流出称埃塞俄比亚北部新发现了一个蓝宝石矿区,而位于其西北部的 Chila镇,则是采矿和贸易的集中地。然而这些地方产出的蓝宝石还未有到达市场,所以一直保持着神秘色彩。直到4月底,第一 批蓝宝石运抵泰国曼谷, GIA团队有机会研究了这里的蓝宝石样品。

相交的孪晶面


      经研究发现,大部分裸石重2-3克,但也有超过50克的记录,较大的晶体总是会有裂纹,但也有5%-10%的蓝宝石都无需进行加热优化。蓝宝石晶体颜色范围从深蓝到淡蓝,大多包含细微的金红石颗粒,其中一些宝石还展现出达碧兹相近的成色。

地质学方面

埃塞俄比亚地质图
      Lucas和McClure的探险始于埃塞俄比亚Chila小镇附近的一个蓝宝石矿区,因为在这个领域虽然已有所了解,但对于矿区信息、采矿面积、矿工数量以及采矿性质等方面都了解甚少。这让Lucas觉得非常有趣,并通过实地考察,还了解到了一年多以来当地社会经济性质发生的一些转变。

埃塞俄比亚Chila附近的蓝宝石矿区
      根据分析结果,很明显当地的蓝宝石生成与碱 - 玄武岩流动有关。该地区有几个碱性玄武岩露头,但地图上并未明它们存在于Chila周围。然而,蓝宝石矿附近有很明显的玄武岩流。令人难以置信的是,通常玄武岩流可以覆盖厚厚熔岩层的大面积区域。
      而在山谷的中心,我们可以看到裸露而出的矿床。蓝宝石矿区已经通过风化从其玄武岩主岩中显现出来。尽管许多矿工也会在山坡上工作,但最蓝宝石高产区则位于靠近河床的山谷中心。

采矿作业方面

埃塞俄比亚蓝宝石矿区的矿工们
      这里的所有矿工都是直接在矿床上进行的传统手工采矿作业,这些矿床非常适合手工采矿技术和家庭采矿工作,所以在整个采矿过程中我们看不到任何机械化设备。矿区所有矿工都是先用铁镐和铁锹进行挖掘,然后,将矿石从矿坑中取出,通常只需用铲子或水桶将其送到坑外,然后再徒手对矿石进行简单原始的分类。

粗糙的埃塞俄比亚蓝宝石原石,图片来自GIA

粗糙的埃塞俄比亚蓝宝石原石,图片来自GIA
      据说,这里开采出的较大蓝宝石原石平均重量为3至7克,大型的甚至可以达到10到20克,尽管重量和尺寸都非常惊人,但宝石依然具有良好的颜色和品质,还会开采出包括黄色和绿色等不同颜色的蓝宝石,但最多还是蓝色。

埃塞俄比亚蓝宝石
      然而,一般的初始化分选会筛选掉许多较小尺寸的蓝宝石,留下的大多数原石重量基本都在一克以上。这也证明了为何我们很难买到一克到半克范围内的研究样品,因为大多数矿工和贸易商只会提供一克甚至是更大的尺寸。但在手工采矿者筛选的矿石中,可能存在大量1克以下的蓝宝石原石,这样一来想买小克拉的蓝宝石收藏者和研究者就有了机会。

埃塞俄比亚Chila附近矿区矿工

大多数蓝宝石是通过手工分拣从矿石中回收的
      当矿工在坑中遇到地下水时,他们会在分拣过程中用水桶进行非常基础的排水,但无论哪种情况,所有工作都是在矿坑的顶部由采矿的Team共同完成的,因此在这里,没有公共分类或洗涤工作区域。

矿区女矿工

矿区女矿工
      尽管采矿工作非常耗费人力,但这里的女矿工数量几乎和男性一样多,并且经常做着相同的繁重劳动工作,例如用铁镐和铁锹进行挖掘。采矿作业始终是每个采矿团队共同的努力,一些成员负责开采和挖掘工作,其他人则进行分拣矿石以获取蓝宝石。每个团队几乎不到10人,而且往往出自一个家庭或者更大的家族。

无人机拍摄的这张照片清楚地显示了矿区中的众多矿坑
      尽管根据采矿位置不同深度也有所变化,但矿坑本身通常非常浅。位于花岗岩峡谷底部的矿坑是最浅的,因为在挖掘半米到一米半之后就能看到风化的花岗岩基岩了。如果基岩露出,即使这里有潜在的宝石矿石,经过处理后也会被遗弃。随着采矿作业远离山谷中心,在山坡上方,在某些情况下,由于没有挖到基岩,因此这里的矿坑会更深。最深的坑很接近农田,在一些情况下,有些人还会挖掘农田以寻找蓝宝石。

铁锹、铲子、水桶和人体肌肉是埃塞俄比亚蓝宝石矿区中唯一的采矿技术
      如果较深的矿坑遇到地下水,矿工们经常连夜进行排水和填补工作,如果矿坑恰好位于河床上,即使是一些浅坑也会出现这个问题。然后矿工们必须在早上开采之前先排水,然后再进行开采。

      他们经常用水桶来解决问题,一名矿工站在水中盛水,然后将水桶交给矿坑顶部的矿工再将其抛到一边。如果矿坑位于较深的地段,坑内将有两名矿工将其交给矿坑顶部的矿工。他们甚至还需要花一整天时间来不断排水以继续采矿工作。

运送物资的骆驼队伍

运送物资的骆驼队伍
      或许为大多数手工采矿者配备水泵和燃料的成本可能过高,在这里只有两台柴油泵机用于排水工作。在一个拥挤的采矿地点,也有矿工使用脚踏动力泵进行排水工作。在这里,骆驼通常被用作拖运物资的交通工具,牛群也常常在矿区徘徊。

商业和社会层面

开采出蓝宝石的矿工们

       政府会为这里的采矿当事人签发六个月的勘探许可证,在获取勘探许可证之后,当事人可以向矿业部申请采矿许可证,向他们展示勘探结果,其中包括回收的宝石材质数量。如果政府批准,双方将获得该物业的矿产权。手工采矿者沿着峡谷开采被认为是合法的,然而在山上随意走动并且在农田上采矿是不合法的,即使得到矿产所有者的许可采矿作业也不合法,因为矿权所有者不拥有土地所有权。

开采出蓝宝石的矿工们

矿区有许多经纪人来采购宝石
     这些矿产所有者通常会与矿工进行协商,如果在他们的管辖范围上进行采矿作业时发现任何蓝宝石,最终的收益将被分成,通常会是五五分。许多农民也参与了蓝宝石采矿工作,特别是年轻一代以帮助他们家庭经营农业生意。

埃塞俄比亚蓝宝石原石
      在埃塞俄比亚,蓝宝石的大多数外国买家来自斯里兰卡和泰国,但在蓝宝石矿区和当地的Chila贸易城并不能看到他们的身影,因为这里不允许任何外国买家进出。此外,矿区还被安排了士兵负责视察蓝宝石矿区的出入情况。由于Lucas和McClure在矿业部工作,并且获得了许可和官方信件,所以才被允许进入矿区,同时由这里的人员陪同。

总结:
      如今,已经有超过10,000人参与了手工蓝宝石采矿作业。一年之内,蓝宝石贸易对当地贸易城镇Chila产生了重大影响。随着矿床的大小和各种品质的提高,采矿作业在当地手工采矿者中具有经济可行性。同时,这里的蓝宝石贸易也得到了埃塞俄比亚政府的支持,并且希望进行宝石方面的贸易合作,以发挥和实现其蓝宝石矿床以及本国其他宝石矿床的最大潜力。为此,他们正在与国际组织合作进行相关的研究和培训。这里初露锋芒的宝石生产商为他们的宝石财富倍感自豪,并希望通过蓝宝石来为埃塞俄比亚的赢得更加辉煌灿烂的未来。(原文:Andrew Lucas;图/文 珠宝之家 Layla)
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这……每家每户都有矿!

2018-10-10
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