牵涉非洲女首富,“黑钻之王”破产保护

2020年02月17日 14:44 来源:腕表之家 类型:表家号 作者:卢曦采访手记

曾经的“黑钻之王”,瑞士高级珠宝和腕表品牌De Grisogono,于2020年1月底申请了破产保护。

原因是其卷入了安哥拉政坛腐败案,品牌资金链彻底断裂,一时还没有找到合适的买家接手。

我们对这个品牌名称也许不太熟悉,但其于戛纳电影节期间举办的奢华品牌派对则广为人知,几乎所有来参加电影节的名人都被邀请,包括影星、名模、导演和制片人,等等。

金·卡戴珊、帕丽斯·希尔顿、阿德里安·布罗迪等演艺界名人,都曾是历年De Grisogono戛纳派对的座上宾,名模肯豆、卡拉·迪瓦伊、AA更是与品牌合作多年。

De Grisogono品牌历史不算久,1993年由Fawaz Gruosi于日内瓦创立,2018年才刚刚庆祝了非常重要的25周年。

不过那时危机已显露端倪,作为董事会主席的创始人,以及品牌CEO数月后相继离职。

01、白手起家的黑钻之王

Fawaz出生于1952年,父亲是黎巴嫩人,母亲是意大利人,他少年时代随母亲回到意大利生活,并改随母姓Gruosi。

他18岁就辍学了,母亲不希望年轻人游手好闲,让他去独立生活自己赚钱,Fawaz在佛罗伦萨一家珠宝店里找到了工作,从此踏入了珠宝行业。

接下来二十多年里,他又到宝格丽海瑞温斯顿等珠宝大品牌工作过,积累了丰富的行业经验。1993年,Fawaz联合了两位合作伙伴到瑞士日内瓦创业,开出第一间珠宝店。

为了给品牌起一个响亮的名字,一位合伙人贡献了自己母亲的Grisogono侯爵名号,这个词听起来强大、神秘而有贵族气息,于是De Grisogono便被确定为品牌名称。

后来De Grisogono进入华语市场,又有了中文品牌名——帝緻,而创始人Fawaz Gruosi也入乡随俗,起了中文名字叫“方华之”。

创业之初,为了在珠宝市场这片红海中找到属于自己的领地,Fawaz 选择市面上少见的黑钻作为突破口。

外媒报道说,那是在1996年,Fawaz购买了合伙人的股份,并从著名的黑色奥洛夫钻石(Black Orlov Diamond)获取灵感,推出以黑钻为主的高级珠宝。

黑色奥洛夫钻石是一枚重达67.5克拉的罕见黑色钻石,其名气不仅是因为出色的质地和精湛的切工,更是因为它有一段充满传奇色彩的“噩运诅咒”故事。

传说这块黑钻最初有195克拉重,镶嵌在一座印度神像“梵天”的眼睛里,“梵天”是印度教的创世神,所以这枚黑钻也被称为“创世者之眼” 。

后来黑钻被到印度旅行的僧侣偷走,展转于世界各地,于十八世纪来到俄罗斯,成为了奥洛夫公主的一件珠宝而被命名为“奥洛夫”,二十世纪初期又被卖给了美国富商。

传言说这枚钻石离开印度之后便受到了诅咒,行窃的僧侣、俄罗斯公主以及美国富商,都没有善终,再加上它本身的颜色,最终它被人们称为“黑色奥洛夫”。

后来为了破除“梵天”诅咒,黑钻于1950年代被重新切割成现在大小,并成为一条钻石项链的主石,也可以单独作为胸针,据说从这以后再没有意外事件发生过。

传说有真有假,但黑色奥洛夫就这么出名了。后来这件黑钻珠宝曾在2006年10月佳士得拍场出现,拍卖行的调查资料说,其实俄罗斯历史上根本没有什么奥洛夫公主,黑钻也不是产自印度,并给出了其判断依据。

该场拍卖上这条项链最后以35万美元拍出,最近宝石专家还预测说,如果这条黑钻项链今天再回到拍卖市场,成交价格将超过100万美元。

“黑色奥洛夫”诅咒真假不重要,Fawaz从这找到了打入高级珠宝领域的切入点。接下来十数年间,De Grisogono持续推出黑钻作品,打响名号,被誉为“黑钻之王”。

新世纪初,Fawaz又乘机杀入高级制领域,别出心裁的高级珠宝腕表成为其名片。

品牌销售网络也全面展开,专卖店从日内瓦走向全球,十几年间先后在巴黎、戛纳、纽约、莫斯科、科威特、香港等国际一线城市开出十数家,同时还在全球各地布下一百多家经销商网点。

外媒估算说,在De Grisogono品牌鼎盛时期,年销售额已经超过1亿欧元规模,虽然比不上那些历史悠久的大品牌,但也算成功打开了高级珠宝腕表市场的大门。

02、卷入腐败丑闻

2010年的时候,Fawaz曾经对媒体表示说,“品牌仍处于一个高速成长期,至少还需要7~10年时间成长,而成长是需要牛奶的,De Grisogono的牛奶就是现金。”

他需要充足的现金开更多的精品专卖店,还要为不同地域的客人制作风格完全不同的珠宝。

早些年,Fawaz是有可靠现金流支持的,那就是萧邦集团,Fawaz曾经与萧邦的联合总裁卡罗琳·舍费尔有一段姻缘,而萧邦集团也在那段期间入股De Grisogono,为品牌提供了资金以及资源支持。

新加坡媒体SJX报道说,当年Fawaz买下两位创业合伙人的股份,便是在他的第三任妻子卡罗琳的帮助下完成的。彼时的萧邦,已在舍费尔家族经营下,成为一家实力雄厚的钟表珠宝公司。

众所周知,萧邦早在1998年就成为戛纳电影节的官方合作伙伴,为电影节制作金棕榈奖杯,可想而知,De Grisogono成功在戛纳电影节办起奢华派对,少不了萧邦的帮助。

不过后来Fawaz与卡罗琳分手了,萧邦也把股份卖回给Fawaz和他的后继投资者,也就是来自安哥拉的钻石矿业公司Sodiam。

2020年1月爆出的安哥拉腐败案消息说,具有国家背景的 Sodiam公司是在2012年投资De Grisogono的,当年给出的投资理由是整合产业链,要获得从钻石矿山到终端珠宝精品店的更多收益。

当时参与这次收购的,还有彼时安哥拉总统多斯桑托斯的女婿,据腐败案漏出资料称,他与Sodiam公司各占一半股份,但是收购资金全部由Sodiam公司提供,而且前总统女婿还收了 Sodiam公司一笔咨询费。

当年的这次收购事件,成为了安哥拉当局指控前总统多斯桑托斯家族侵吞国家资产的罪证之一,此外还有多斯桑托斯指派其女儿主管国家石油公司中饱私囊等多项指控。

侵吞国家资源相关指控在2017年多斯桑托斯离任后便开始,这个非洲穷国前总统的女儿,当年在福布斯富豪榜以20多亿美元位居非洲女首富之位,是外界质疑的直接源头。不过该家族一直拒绝承认贪腐,直到最近媒体调查内容泄露,看起来纸包不住火了。

大股东自身难保,De Grisogono也就摇摇欲坠,又是卷入腐败丑闻,一时间也很难找到合适买家,彻底失去了现金支持,品牌今天不得不走上破产保护这条路。

不过破产保护不等于破产,准确地说,申请破产保护以后,品牌可以暂缓债务问题,保证继续正常运营,但同时需要在一定期限内要找到合适的重组方案,最终解决债务和股权问题。

所以De Grisogono品牌不一定真的会消失,就像2008年金融危机时美国几大汽车和金融巨头一样,破产保护以后进行了重组,今天依然屹立未倒。

品牌现任女CEO有历峰和LVMH集团工作背景,说不定过段时间会为品牌引入传统奢侈品大集团注资。

而对于硬奢品类比较薄弱而又手握大量现金的开云集团,从品牌组合的角度考虑,我们认为买下一个资质还不错的珠宝品牌,比买羽绒服更合理。

今天,De Grisogono在全球还有十数家精品店,瑞士还有珠宝腕表工坊和数十名工人,以及经营25年来积累的品牌效应和高端客户资源,还是有很大投资价值的,只是卷入安哥拉政治腐败案的影响还需要时间化解。

现在创始人离去,品牌申请了破产保护,可以说是De Grisogono创立以来最艰难的时刻,是就此陨落,还是凤凰涅槃?我们等时间的答案。

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卢曦采访手记
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水晶三问
水晶三问

国内哪里卖?

2020-02-18
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电鱼儿
电鱼儿

第一次听说这个品牌

2020-02-17
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