收藏家们注意:二战古董表辐射破表

2018年07月05日 15:36 来源:腕表之家 类型:转载 作者:李浅墨

       腕表在白天灯光下迷人之处来自外型、机芯,从技术到工艺端都有赏玩的理由,但到了黑暗中的魅力则来自夜光。 Panerai沛纳海的Radiomir以及Luminor名称就是来自于过去所使用的萤光物料,可见夜光这要素在钟界也占有十分重要的地位。

       早期古董表上的夜光成分含有镭(Radium),在黑暗能产生耀眼的萤光绿。许多表迷喜爱收藏古董表,欣赏的理由可能不是来自其夜光,而是机芯或是古朴外观,但接下来这个消息要请大家多注意,因为根据英国Northampton以及Kingston两间大学学者研究发现,在二战期间制作给军人的夜光腕表中,含有大量的放射物质,并特别请拥有这些腕表的军人、眷属,甚至是收藏家多留意。

1921年Undark涂料的广告。图片来源:维基百科。

       最早的夜光物料为硫化锌,具有磷光物质,受到太阳或灯光激发后会缓慢发光,不过效果不明显,而且衰退时间仅大于秒,在黑暗中一下就消失,而这问题等到居礼夫妇于1898年发现了镭后有了解答。镭含有大量辐射成分,会放出ㄘMγ射线,半衰期长达1,600年,在自然衰变过程中会产生氡气(Radon Gas),同样具有有极强辐射。氡的拉丁文为「nitens」,表示「发光」之意。至于镭最早应用于钟表上则要回溯到一战左右(1917),当时由美国镭企业(Radium Luminous Material Corporation)在新泽西州的工厂中,请一批女工将镭的化合物涂抹到表盘上的时标与指针,产生迷人夜光。这些亮眼的夜光效果,却是由残酷的代价所换来。当时这些女工被告知镭是无毒,因此她们在涂抹时,常会以口水舔舐笔尖做调整,或是擦拭于指甲上,而陆续因辐射中毒造成截肢或死亡。这事件让她们被称为镭女郎,之后陆续求偿而收到赔款。

工厂中正将手表表面涂镭的女工。图片来源:维基百科。

       二战时期,由于军事需求,夜光材质再度被大量使用于腕表上,以方便夜间作战时清楚读时。此时的怀表或腕表往往是钟表收藏家追寻的标的之一,尤其镭的半衰期长达1,600年,基本上就算放到现代辐射量还是减少有限。这些钟表中,有些表镜随着时间渐渐脱落,容易让里面的辐射气体外泄,增加民众接触的风险。

       根据学者统计,氡是引起肺癌的主因之一,仅次于抽烟,光在英国每年平均就有1000多人因之死亡。至于钟表上所含的辐射量,学者拿来30只含有辐射夜光的古董表放在房间中测验,发现加起来辐射量竟然比一般房间正常值超标130多倍,可见它们可能对身体的危害。其中有三只钟表状况又特别严重,像是一只瑞士制的怀表辐射含量为每平方公尺1,200贝克(辐射量单位),有2只腕表测得辐射量为每平方公尺200贝克,远远超过一般英国家庭平均辐射量20贝克。

两只生产于二战期间的古董怀表。图片来源:(左起)sellingantiques、antiquesatlas。

       镭那么恐怖,之后陆续改由铕(Europium)或氚(Tritium)作为萤光物料,虽仍含有少量辐射物质,不过比起镭对人体的危害则是大幅降低。至于目前大部分腕表中看到的夜光物料为Super-Luminova,来自日本Nemoto & Co., Ltd.与瑞士RC Tritec Ltd.合资组成的LumiNova AG Switzerland公司,并由日本公司授权,瑞士生产,其无辐射又环保的特性,符合时代需求。所以表友们如果有在收藏古董表,还是拿个辐射仪测试一下辐射含量吧!

2005年现身于Christie’s拍卖会的Mare Nostrum原型表(Lot 343),诞生于1943年。

       本文研究来自Northampton大学的Robin Crockett博士以及Kingston大学的Gavin Gillmore教授,并刊载于Geological Society期刊中,名为「Radon, Health and Natural Hazards」,由联合国教科文组织赞助研究。

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